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LA OFENSIVA CONTINUA

Tras su derrota en las áreas de Kalinin, Klin, Solnechnogorsk e Istra el mando nazi trató de retirar a sus soldados a la línea de los ríos de Lama y Ruza apresuradamente. Los alemanes habían empezado a fortificarlas en octubre y para mediados de diciembre habían preparado cálidos refugios, artillería y emplazamientos de ametralladoras y habían cavado trincheras y zanjas de comunicación. Al retirarse a esta línea acortaron el frente y la situación de sus tropas mejoró.

Para retrasar la ofensiva de las tropas soviéticas, los nazis pusieron todo tipo de obstáculos, especialmente en localidades habitadas, bosques y en cruces de camino. Minaron caminos y edificios, incluso en localidades habitadas y la retaguardia la componían batallones y regimientos con carros de combate y mucha artillería.

Todo ello dificultó las maniobras de nuestras unidades y disminuyó la velocidad de su avance. Los nazis podían haberse retirado conservando toda su fuerza. La situación exigió el máximo del esfuerzo del mando soviético. Tuvimos que utilizar de modo audaz y activo nuestras unidades motorizadas, capturar cruces de camino, puentes y líneas tácticamente importantes y bloquear así la retirada del enemigo.

Los soldados de los Frentes de Kalinin, Occidental y Suroeste encararon a las unidades del Grupo de Ejércitos Centro. El 10º Ejército Panzer y la división SS Das Reich de la SS operaban en la zona de nuestra 9ª División de la Guardia y sus unidades asociadas.

Los Guardias tenían sus propias cuentas con los SS. Sabían sus métodos de combate favoritos. Los hombres de la SS contraatacaban por los flancos y cortaban la retaguardia de los Guardias que avanzaban, bloquearon los caminos, enviaron tropas de asalto a nuestra parte retaguardia e hicieron emboscadas; minaron los bosques, y pusieron a francotiradores en copas de los árboles. Pero nada de eso era nuevo. Sus trucos fueron anulados por nuestros soldados. Los invasores estaban indefensos ahora. La superioridad moral de nuestros hombres liberando su tierra natal, era evidente.

La horrible verdad de la guerra pesaba sobre las mentes de los soldados de nazi cada vez más. La retirada forzosa de Moscú, el poder creciente de los golpes repartido por el ejército rojo y las pérdidas alemanas enormes redujeron a los soldados nazis y a sus oficiales a la desesperación. Retirándose a puestos defensivos preparados de antemano, el mando de nazi persuadió a los soldados que después de un descanso y la llegada de refuerzos empezarían una nueva ofensiva contra Moscú. Ésta era la razón de por qué era importante expulsarlos de sus refugios. La lucha era cada vez mas intensa.

Particularmente fuertes fueron los combates en la zona de la 9ª División de la Guardia y sus alrededores. El 16 y 17 de diciembre los nazis hicieron un intento desesperado de detener nuestro avance y ganar tiempo para organizar sus defensas.

Recuerdo especialmente la lucha librada por el 131 Regimiento de Infantería por los pueblos de Telepnevo y Dergaikovo. El regimiento estaba al mando del Coronel N. G. Dokuchayev. De casi dos metros de alto y ancho de hombros, Dokuchayev era asombrosamente moderado y llano en sus relaciones con sus subordinados que, con el tiempo, confiaban enormemente en él. Como nadie, podía hacer sus oficiales librar los combates con creatividad, sus operaciones diferían de unas a otras, sorprendiendo al enemigo con sus métodos de combate y la novedad a la hora de alcanzar sus misiones. Eso era por qué el 131 Regimiento llevó a cabo misiones complicadas e importantes con un mínimo de pérdidas en hombres y equipo.

Los soldados y los oficiales confiaban en cada palabra de su comandante porque sabían que sus breves órdenes eran siempre el resultado de una meditación cuidadosa y profunda, que analizaba y consideraba todas las posibilidades, el resultado de la inmensa experiencia adquirida por muchos años de servicio en el ejército, en donde había pasado de ser un soldado raso de la Guardia del el ejército zarista a un comandante de un regimiento de la infantería en las Fuerzas Armadas soviéticas.

El clima en esos días de diciembre era apropiado para volar y los aviones enemigos hostigaban a las unidades de la división continuamente. A veces había unos 50 aparatos sólo sobre nuestra división. Los cazas soviéticos eran inferiores en número, y sus valerosos encuentros con aviones enemigos, no siempre terminaron favorablemente.

La superioridad aérea nazi nos hizo limitar reducir nuestras operaciones diurnas y realizar las operaciones después del anochecer.

El 16 de diciembre el 131º Regimiento de Infantería pasó los campos de minas y se acercó a las afueras orientales de Telepnevo. Los exploradores informaron de que las defensas en el pueblo estaban compuestas por un regimiento de la SS, algunos tanques y aproximadamente dos batallones de artillería. Necesitábamos tomar Telepnevo para llegar al río Ruza río. El regimiento ya había atacado dos veces pero se tuvo que retirar por sufrir fuertes pérdidas. A las 05: 00 horas del 17 de diciembre, cuando llegamos el comisario político Bronnikov, un grupo de oficiales de estado mayor y yo, estaban preparando el tercer ataque.

Dokuchayev informó de la situación y del plan de ataque. Como de costumbre, su informe constaba solamente de hechos y nombres, no había ni una frase general. Enumeró las debilidades y defectos de las unidades del regimiento y mencionó los puntos fuertes y débiles del enemigo. En conclusión sugirió que el regimiento fuera dividido en tres partes. Los exploradores y el batallón de esquiadores rodearían al enemigo, un batallón de la infantería bloquearía el camino de Telepnevo a Dergaikovo y el resto amagaría un ataque frontal para hacer al enemigo creer que manteníamos nuestros planes. Luego atacaríamos desde atrás a los nazis que tendrían que retirarse a lo largo del camino a Dergaikovo donde serían aniquilados entre todos.

El plan de Dokuchayev fue aprobado. La decisión del comandante fue comunicada a todos. A los hombres se les dijo que el éxito de la batalla dependía de cada uno de ellos.

"Sincronicen los relojes", fueron las últimas palabras del comandante al batallón y los comandantes de reconocimiento antes de la lucha.

El ataque frontal comenzó una hora después. La artillería intensificó el fuego. Se oían los disparos de nuestros esquiadores en la retaguardia enemiga. Los nazis empezaron a perder la cabeza. La sangrienta lucha solo duró unos minutos, después, como esperábamos, amainó. El combate se desplazó a medida que los nazis se retiraban hacia Dergaikovo. Esta oportunidad no podía ser desperdiciada. Requirió la coordinación de las acciones de las tres partes del regimiento y la artillería; pero les echamos.

A ser preguntado sobre cuánto tiempo necesitaría para enviar la compañía de tanque que quedaba de la 17ª Brigada de Tanques para interceptar al enemigo, el Teniente Coronel Vitevsky contestó que de 10 a 12 minutos serían suficientes.

"Dé la orden", dije.

La luna apareció desde atrás las nubes e iluminaba el campo de batalla. Cuatro de nuestros tanques se unieron a la infantería y hostigaron al enemigo. Los nazis vacilaron y huyeron. Los atacantes se aprovecharon de esto y se apoderaron de Dergaikovo de un solo golpe. Todo ocurrió tan rápido que el enemigo no tuvo tiempo de incendiar el pueblo. Esto fue una excepción al proceder nazi. La mayoría de las casas en el pueblo estaban intactas. Esto nos hizo muy felices porque los habitantes podían irse a sus casas ahora.

Seguíamos a las unidades de ataque y vimos que los nazis habían sufrido graves pérdidas. El camino para Dergaikovo y las calles de pueblo estaban literalmente cubiertos por los cuerpos de los oficiales y soldados enemigos. También perdieron muchas armas, vehículos y otro equipo.

La lucha no cesaba. Las unidades seguían, olvidándose de comer y de dormir. Para evitar agotar a los soldados cansados, tuvimos que hacer relevos. Parte de los hombres seguía avanzando, mientras que otros fueron a retaguardia para descansar. Esto permitió mantener el avance y dar una oportunidad de descansar a los hombres.

El CG de la división se situó en Barynino. Aquí de nuevo contemplamos la misma imagen familiar: vehículos quemados, cuerpos humanos y cadáveres de caballos, armas y carros destrozados. Aquí y allá había tanques con cruces blancas sobre sus lados, sus armas apuntaban al suelo. Nuestros artilleros habían hecho un buen trabajo.

Ésta era la guerra. Una nación arrasada y desfigurada. Parecía que había pasado un huracán, todo destruido. Tardaríamos muchos años en recuperar esta parte del país. Pero, cuando llegábamos a los pueblos en ruinas, vimos las personas liberadas de los nazis inmediatamente reanudar su trabajo por todos lados. No, el sueño de Hitler no se hizo realidad: los alrededores de Moscú no había sido reducidos a un desierto. Desde nuestro automóvil vimos las chimeneas humeantes de las casas intactas; las personas estaban arreglando los marcos de las ventanas, poniendo las puertas y reparando los pozos; estaban regresando a sus antiguas viejas, determinados a hacer su tierra natal aún mas hermosa.

Hacia el anochecer llegamos a Barynino donde el día anterior aún estaban los nazis. El ataque repentino de la 36ª Brigada de Infantería y del 40º Regimiento de Infantería les forzó a huir hacia el oeste. La parte principal del pueblo se quedaba intacta. Los habitantes de Barynino - ancianos, mujeres y niños - salieron de los bosques, barrancos y sótanos donde habían estado escondidos. Una pequeña mujer, pálida y escuálida nos dijo:

"Los alemanes vinieron aquí en la segunda mitad de octubre y empezaron a saquear y comportarse violentamente. Se llevaron nuestra comida, aves, cerdos y ovejas. Registraron nuestros baúles, armarios y casas, cogieron todo lo de valor e incluso dejaron a los niños medio desnudos. Aquellos que trataron de protestar fueron golpeados o asesinados."

Mientras la mujer estaba hablando, un niño y una niña que estaban por allí se apretaron contra ella y nos miraron con ojos tristes. Estos ojos eran la mejor prueba de su historia. La mujer acarició las cabezas de los niños y, tras reunir fuerzas, dijo:

"Pero no piense que nos resignamos. Algunos de nuestros hombres se hicieron guerrilleros, otros fueron a unirse al ejército. Ni estábamos sentados sin hacer nada. En esta casa, "Señaló con el dedo", siete soldados enemigos volaron mediante granadas de mano. Luego un centinela y un oficial desaparecieron. Los restos de la explosión de dos vehículos aún se pueden ver en el bosque, y esos vehículos estaban llenos de los soldados alemanes."

Saludamos a esta mujer y a todos los habitantes del pueblo, dijimos adiós y fuimos al CG de la división. Aquí el trabajo estaba en el pleno apogeo, como de costumbre. La división tenía que alcanzar a los nazis en el flanco izquierdo, donde habían escapado de nuestras unidades. Se organizaron y enviaron destacamentos de reconocimiento en tres instrucciones. La nieve llegaba hasta las rodillas y soplaba un riguroso viento del norte, pero la división siguió avanzando hacia el oeste.

Después de dar las órdenes necesarias al CG y a los jefes de los distintos departamentos de la artillería, establecer las comunicaciones y encargar el reparto de munición y comida, seguí a los soldados. Mi automóvil se movía despacio. Por todo el camino había señales que avisaban "Minas" y señalando los desvíos. Los zapadores aún no habían podido despejar el terreno y nos avisaban del peligro. Aparentemente no era el único impresionado por la historia de la campesina de Barynino.

"Parece Camarada General, que no estamos peleando solos", dijo Vlasov, como si le estuviera dando vueltas en su cabeza.

"Es lo que nos hace fuertes", replicó Bronnikov.

Posteriormente tuvimos mas evidencias. Las unidades atacantes sintieron cada vez más la ayuda de los guerrilleros. Las operaciones de los guerrilleros estaban dirigidas por Comités del Partido generalmente. Después nos enterábamos de que en el principio de diciembre 1941, en los distritos de la región de Moscú temporalmente tomados por los invasores, había más de 40 organizaciones que sumaban aproximadamente 1,800 personas, incluyendo 1,123 miembros del Partido y 264 miembros del Komsomol. Los destacamentos comprendían a 69 secretarios de distrito y Comités del Partido de la ciudad, 31 Presidentes de distrito y soviets de la ciudad, 22 secretarios de distrito y comités de Komsomol, y 14 cabezas de distrito y departamentos diversos.

Aproximadamente 10,000 personas participaron en el movimiento partisano en la región de Moscú.

La lucha a nivel nacional contra los invasores de nazis bajo el liderazgo del Partido en territorio ocupado forzó al mando nazi a mantener considerables fuerzas para controlar el territorio. Según el general von Schenkendorf, comandante de las fuerzas de seguridad del Grupo de Ejércitos Centro, el sus fuerzas estaban compuestas por tres divisiones de policías militares y una de infantería, una brigada SS, una brigada de caballería SS, 229 compañías de infantería y 12 anticarro así como 9 de armamento pesado y 9 baterías de artillería.

Nuestra conversación fue interrumpida por el sonido de la radio: El Mayor A.A. Tychinin, el Jefe de reconocimiento de la división, informaba que había localizado el paradero del enemigo e informado a nuestras unidades de vanguardia. No dudábamos la fiabilidad de este informe, el Mayor Tychinin era un excelente oficial de reconocimiento. También se había encargado de que sus subordinados sean excelentes exploradores. SE contaban muchas historias en la división sobre los exploradores de Tychinin, su destreza en el combate y su camaradería. Las historias sobre N.S.Gulyayev eran particularmente emocionantes sargento del 258º Regimiento de Infantería y miembro del Komsomol. Tenía muchas misiones peligrosas en su haber. Voy a recordar una de ellas.

El regimiento se estaba acercando al pueblo de Kholshchevniki. La resistencia del enemigo se endureció considerablemente; las unidades de la División SS Das Reich habían recibido refuerzos. Era necesario establecer los nombres de las unidades y su fuerza. Los nazis fueron muy cuidadosos, aparte de evitar dejar prisioneros habían retirado los cadáveres del campo de batalla para evitar que pudiéramos sacar información del registro de los mismos.

Se decidió la captura de un preso. Esta tarea fue encomendada a un grupo de reconocimiento de 15 hombres al mando del Sargento Gulyayev.

No era una misión fácil. Para acompañarle fueron elegidos solamente hombres fuertes, ágiles, ingeniosos y valerosos como él.

Los exploradores cruzaron la primera línea y desaparecieron en la oscuridad. Esperamos su regreso con preocupación porque todo dependía de los resultados de su misión. Los exploradores cruzaron las líneas enemigas. Oímos disparos y explosiones de granadas. Le siguió un intenso tiroteo que cesó repentinamente al cabo de una hora y las siluetas de los exploradores surgieron de la oscuridad. Traían con ellos un soldado enemigo vivo. Los exploradores dijeron cómo se las habían arreglado para cogerle.

Cuando se acercaban al oeste del camino de Kholshchevniki vieron una columna de vehículos. Contaron 20 camiones. Se echaron a tierra y vieron que los camiones estaban vigilados por dos centinelas. Una luz brillaba bajo la lona impermeable de uno de los camiones, lo que indicaba que había gente dentro. Gulyayev ordenó a tres de sus hombres que eliminaran a uno de los centinelas silenciosamente; a su aviso dos exploradores debían atacar el camión ocupado con granadas de mano. Nueve exploradores se quedaron para cubrir la retirada. Gulyayev mismo decidió llevar un prisionero con la ayuda del soldado Kovalenko.

Reptaron un buen rato en dirección al centinela. Al final, se deslizaron por una zanja cerca del camino y se quedaban aguardando. Su presa estaba solamente a pocos pasos. En el momento adecuado, Gulyayev se abalanzó sobre él y lo cubría con un capote de soldado, mientras que Kovalenko lo amordazaba. Los exploradores lo arrastraron a la zanja, lo ataron y dieron el aviso convenido de antemano a los hombres que se cubrían la retirada. El aviso fue seguido por las explosiones de las granadas. El ruido atrajo un grupo de tropas de asalto nazis del pueblo y fue con ellos con quienes los exploradores trabaron combate. Diecinueve enemigo soldados murieron y fue capturado por los exploradores. La misión fue llevada a cabo y Gulyayev y sus compañeros fueron condecorados.

Por su valor y coraje la división también propuso al soldado F.S.Bystrykh para una condecoración. La noche del 8 de diciembre el Komsomol Bystrykh realizó una misión de reconocimiento con un grupo de soldados al mando del Sargento Ivanov en el pueblo de Vysokoye. Bystrykh tiró una granada en una ventana del edificio que alojaba el CG nazi. Cuando los Hitlerianos huían aterrorizados e intentaban subir a un vehículo, el explorador les lanzó una segunda granada. Con el fuego de su subfusil Bystrykh cubrió la retirada del grupo de reconocimiento y evacuó a un compañero herido del campo de batalla.

Los Komsomoles Kovalenko y Dvornikov también fueron condecorados por sus actos heroicos. Como miembros de un grupo dirigidos por Sargento Pankov el 25 de diciembre realizaron una misión en las inmediaciones de Danilkovo reconociendo las rutas enemigo. Los hombres tuvieron que enfrentarse a fuerzas superiores, pero llevaron a cabo su misión. Kovalenko estaba herido, pero se negó a ser evacuado a un hospital de retaguardia se quedó en primera línea.

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