altEsta es la historia de un barco botado en 1911 y dado de baja en 1953. A lo largo de su vida combatió en la Revolución Rusa, en la Guerra Ruso Finlandesa y en la Gran Guerra Patria. En esta última recibió daños de todo tipo (especialmente el 23 de septiembre de 1941 donde fue técnicamente puesto fuera de combate) pero se negó a dejar de combatir. Esta es la historia de un barco que nació como Petropavlovsk  y se murió como Volkov. Presuntamente hundido dos veces (por ingleses y alemanes) pero que nunca dejó de luchar. La historia de un buque que pasó a la historia como el Marat.

Gran parte de esta información ha sido recopilada gracias a HR_Torero. 

Actualizaciones:

29-oct-2005. Actualizado esquema de daños del Marat (ahora muestra el fondo)

31-oct-2005. Añadido esquema  de impactos el 14-16 de septiembre de 1941

05-nov-2005. Añadida referencia al ataque de torpederos ingleses en 1919

06-nov-2005. Añadida información sobre la Revolución Rusa.

17-nov-2005: Añadidos otros nombres de la serie de barcos. 

13-ene-2006: Añadida información de daños y datos técnicos 

Petropavlovsk-Marat-Volkov

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Fuentes (entre otras):
http://ship.bsu.by/main.asp?id=101251 

http://navsource.narod.ru/photos/01/035/index.html

http://sovnavy-ww2.by.ru/battleships/typ_sevastopol.htm

http://mkmagazin.almanacwhf.ru/ships/petropavlovsk.htm 

http://shipandship.chat.ru/military/c003.htm 

http://www.naval-history.net/WW1AreaBaltic1919.htm 

Stuka Pilot (Hans Ulrich Rudel)

The Illustrated Directory of Warships (David Miller)

The Russian Battleships Sevastopol class (Maciej S, Sobanski) 

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Características

El Marat-Petropavlovsk es miembro de una serie de 4 barcos: Gangut (posteriormente Oktiabrskaya Revolutia) Sevastopol (posterioremente Pariskaya Kommuna) Poltava (posteriormente Frunze); Petropavlovsk (Posteriormente Marat, Petropavlovsk de nuevo y Volkhov) encargados tras la derrota naval en la guerra Ruso Japonesa. Este barco, el segundo de su serie, es botado el 27 de agosto de 1911 y recibe el nombre de Petropavlovsk. Entra en servicio el 4 de diciembre de 1914.

Se trata de un acorazado tipo dreadnought de 184.0x26.9x9.1m y que desplaza de 24.230/26.700 tm  (vacío/plena carga) armado con 12 cañones de 305/52; 16 de 120/50 mm.; 4 tubos lanzatorpedos de 450 mm; 2 de 75 mm (AA) y 1 de 40 mm (AA) En 1941 el armamento se incrementa con 2 cañones de 120/50; 6 cañones  76/55 (AA); 2 76 y 6 de 37 mm

La coraza en el cinturón oscila desde los 75 a los 225 mm, las casamatas de la artillería secundaria se protegen por 127 mm. Las torres del calibre principal están protegidas por un blindaje desde los 76 hasta los 203 mm, el puente por 254 mm, y el blindaje de la cubierta oscila entre 12 y 76 mm. En 1941 el cinturón superior es reforzado por 37.5 mm  de blindaje y el inferior por 50 mm adicionales. El blindaje mínimo de las torres sube a los 152 mm. La velocidad máxima es de 23 nudos. El alcance es de 1.625 millas a 13 nudos. La tripulación 31 oficial de 28 conductores y 1065 grados inferiores. En 1941 la velocidad máxima es de 22.9 nudos pero el alcance se incrementa a 2310 millas a 14 nudos. Inicialmente dispone de 25 calderas que alimentan 4 turbinas de vapor Parsons que mueven 4 hélices de 3,28 metros de diámetro. Las calderas de carbón se pueden forzar con keroseno. Los generadores eléctricos son capaces de suministrar 2.380 Kw, lo que es suficiente para mover simultáneamente todas las torres, sistemas de munición, proyectores, radio, timones, etc.

Se trata de una serie de barcos diseñados para el Mar Báltico. Su alcance es menor al de otros barcos de su tipo (900 millas a 23 nudos) pero está pensado para una guerra combinada de minas y artillería. La misión de los cuatro acorazados, junto con otras unidades es evitar el rápido acceso del enemigo (inicialmente Alemania, luego Inglaterra) a la capital rusa de los Zares, mediante minas y cañones. Debido a sus caracteristicas poco marineras, el Parizhskaya Kommuna es dañado considerablemente por una tormenta en el Golfo de Vizcaya, cuando se dirigía a Sevastopol. 

Lleva una tripulación de 1286 personas.

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Artillería principal.

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Artillería secundaria. Típico diseño de principios del s.XX

Historia

Es botado en 1911 y entra en servicio en 1914.

El 3 de Marzo de 1917 la tripulación se amotina y se pasa al lado bolchevique. En 1919 colabrora en la defensa del San Petersburgo revolucionario frente a ingleses, letones y finlandeses. El 13 de junio participa en las acciones contra el fuerte Colina Roja (Krasnoj Gorki) en el Báltico controlado por los contra-revolucionarios y que hostigaba con artillería de grueso calibre a Kronstadt. El fuerte cae el 16 de junio. Por ello el barco recibe la Orden de la Bandera Roja.

El 17/18 de agosto de 1919 ocho torpederos ingleses al mando del Cdr. Claude Dobson que atacan a la flota anclada en Krondstat alcanzando varios buques. Según fuentes ingleses, el acorazado Petropavlovsk recibe dos torpedos de la CMD-88 y se hunde en aguas poco profundas y es reflotado posteriorme. Por esta acción el Cdr. Claude Dobson y el teniente Lt Gordon Steele reciben la Cruz de la Victoria. Las fuentes rusas afirman que la acción se hunde el "Pamyat Azova" (buque de apoyo a submarinos) y recibe graves daños de un torpedo el acorazado "Andrey Pervozvanny" (pre-Dreadnought) pero el Petropavlosk no recibe mas que daños ligeros. No obstante, el buque deja practicamente deja de operar y parte de la tripulación realiza operaciones en tierra, por lo que algún tipo de daños ha de haber recibido. No obstante, tampoco recibe reparaciones de importancia.

El 28 de febrero de 1921 a bordo del Petropavlosk la tripulación firma el manifiesto de "Los soviets sin los comunistas" El 1 de marzo se produce el motín de 27.000  soldados y marineros en Krodnstadt y el 18 es dañado por un impacto de artillería en la represión del motín por parte del ejército. Parte de la tripulación es "purgada" especialmente, los miembros mas antiguos.
 
El 31 de marzo de 1921 se le renombra a "Marat" y forma parte de la Flota del Báltico desde el 21 de abril. el 1 de agosto comienza una serie de trabajos periodicos para actualizar el barco.

En otoño de 1928 el barco sufre reparaciones generales y se moderniza en los astilleros del Báltico durante dos años. Se cambian los motores para funcionar con fuel, se suprimen dos calderas, se añade mas AAA, radio, etc. También se cambia la forma de la chimenea delantera para evitar que el humo influya en la dirección de tiro y se reforma la forma de la proa. Cada torre recibe un medidor de distancia de 8 metros alemán (Zeiss)

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La modernización del barco de 1937. Obsérvese la pérdida del espolón, la AAA sobre la torre 1, el nuevo puente de mando y la chimenea inclinada hacia atrás para no obstaculizar la labor de los observadores de artillería.

El 8 de abril de 1931 el "Marat" vuelve al servicio. Durante 10 años siguientes, en las paradas invernales en la base, el barco se sometía constantemente a reparación y modernizaciones. En el año 1940 se añaden seis cañones 76,2-mm AA sobre las torres 1 y 4 de 305-mm. Se añaden nuevos cañones de 76,2 y se desmonta parte de la artillería secundaria de 120 mm. También se añaden seis nuevas piezas de 37-mm. Todos estos trabajos se realizan en invierno ya que en verano el "Marat" se prepara intensamente para el combate. Entre la actualización de 1931 y el comienzo de la SGM el Marat recorre más de 75 000 millas.

El 7 de agosto de 1933 durante la ejecución de prácticas de artillería, un incendio en la segunda torre provoca la orden de inundar los sótanos para evitar males mayores. Esta inundación provoca la muerte de 68 marinos. La causa del incendio es debida a la apertura prematura del cierre de un cañón. El 15 de octubre, tras la reparación se ha puesto de nuevo en funcionamiento.

En junio de 1937 "Marat" viaja a Gran Bretaña para la participación en la parada marítima por la coronación del rey Jorge V, regresando por  Memel, Libavu y Tallinn. Para este viaje ha debido ser reaprovisionado dos veces por petroleros en alta mar.

Durante el conflicto ruso-finlandés y a pesar de los hielos participa en las operaciones contra Finlandia. El 19 de diciembre de 1939 abre fuego contra fortificaciones finlandesas en la isla Biorke. Dispara 133 proyectiles.

El uso intensivo del barco durante esos 10 años pasa factura. Diversos mamparos estancos longitudinales y transversales, así como la cubierta  principal y las bodegas precisan reparaciones. En marzo de 1941 se estaban planteando dichas reparaciones pero la guerra hizo que se aplazaran.

El 22 de junio de 1941 se encuentra anclado en Kronstadt y a las 14 horas abre fuego contra el enemigo, concretamente contra un avión finlandés de reconocimiento. A partir de ese momento la AAA abre fuego casi a diario contra aparatos enemigos. La situación del frente se agrava y el enemigo amenaza Leningrado el 22 de agosto. El Marat se refugia en Leningrado, en los canales. El 9 de septiembre comienza a usar contra los alemanes sus piezas principales y los cañones de 120 mm.

 

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Acorazado clase Sevastopol abriendo fuego con la artillería principal

Los disparos eran dirigidos por los observadores del Ejército y cada 24 horas se disparaban aproximadamente 177 proyectiles de 305 mm. Este duelo artillero ha dejado sus secuelas. El 11 de septiembre, tras haber disparado 124 proyectiles de 305 mm se avería el cañón central de la primera torre. A la vez, el Marat comienza a recibir castigo artillero, aunque los primeros 9 impactos de 150 mm no reflejan daños graves, el décimo impacto deja sin servicio a tres piezas AAA. El 15 de septiembre la artillería alemana inutiliza sus motores.

El 16 de septiembre desde el canal Morkoy vuelve a bombardear a las posiciones alemanas. Ese día, de 24 a 27 bombarderos Ju-88 le alcanzan con 3 bombas. Otras bombas caidas en el agua cerca del barco también provocan daños. Sin embargo, a pesar del fuego, las vías de agua, los daños en el sistema eléctrico y de las brechas en la cubierta (por tres puntos) el buque sigue en combate pero varias piezas de 76,2 mm están fuera de servicio, al igual que la torre número 4 (de 305 mm) y varias piezas de 120 mm. Han muerto 25 personas. A pesar de todo, continua haciendo fuego sobre objetivos en el sur de Finlandia.

Entre el 10 y el 17 de septiembre ha disparado 400 proyectiles de gran calibre contra los alemanes. 

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Esquema de los impactos recibidos sobre el Marat y sus alredededores del  14 al 16 de septiembre.
 

El 18 de septiembre es remolcado a Kronstadt  para intentar su reparación.

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El Marat remolcado a Krondstat para su reparación.

Dañado por la artillería no puede navegar por si mismo y deja un rasto de combustible. 

Durante los trabajos de reparación se reciben ataques diarios de la aviación enemiga. Por ejemplo, el 21 se septiembre el buque se somete a cinco ataques aéreos en cada cual participan de 20 a 40 aparatos. Todos los ataques han sido rechazados con éxito y el Marat no sufre mas daños hasta el 23 de septiembre de 1941.

Aquello mañana el día estaba excepcionalmente claro, con visibilidad excelente. Comenzaron los vuelos de reconocimiento enemigo. La AAA intenta repeler un grupo de aviones, pero estos se reagrupan y se dirigen a Kronstadt.

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Explosión del Marat, desde los aviones atacantes.

Los alemanes se dirigen a los barcos anclados. Su objetivo principal son los acorazados. A pesar de la oposición AAA en el primer ataque el adversario ha conseguido dos impactos directos sobre el Marat, en la proa, posiblemente con bombas de 500 kilos (según fuentes soviéticas) lo que provoca la detonación de la torre 1 que, tras saltar por los aires vuelve a caer en cubierta. La proa, junto con todos sus ocupantes, artillería y los puestos de combate se levanta con estrépito ensordecedor y se hunde en el agua. Ha volado con la chimenea delantera y el puente de mando. Han muerto el Capitán Ivanoc, el segundo Chufistiov y 324 personas mas. En ese momento, el Marat, como unidad de combate, no existía. Parte del barco, de la cuaderna 20 la 57 es arrancada. 14 metros destruidos en la zona de la explosión. La proa hasta la cuaderna 20 descansa en el fondo poco profundo. El barco está unida a ella por la bodega. La fuerza de la explosión ha roto el mamparo estanco de la sala de máquinas, en la segunda cuaderna, que la separaba de la segunda torre. Todos los remaches han sufrido, a lo que se une el castigo recibido el 16 de septiembre y al desgaste del barco por la edad. Se rompen las conducciones de vapor y los generadores dejan de funcionar, dejando el barco sin corriente.

En este  ataque participa junto con otra treintena de aparatos Hans Ulrich Rudel provistos de bobmas de 1.000 kg.

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