Aún hoy, a más de treinta años de distancia, los motivos quer llevaron al Japón a la acciónalt de Pearl Harbor son muy discutidos. La propaganda americana siempre se ha ocupado de mostrar los buenos de un lado y los malos del otro. Pero incluso con su política imperialista y expansionista, si Japón dio aquel tremendo paso fué también empujado por la necesidad material de supervivencia económica, a la que Norteamérica no era del todo ajena. Pero la propaganda americana continuaba arreciando golpes, como era lógico, contra el agresor, e incluso tratando de ridiculizarlo. Error gravísimo, los japoneses eran descritos como hombrecillos amarillos, especie de monos gafudos sin el menor ingenio, sólo capaces de imitar groseramente los productos de la técnica occidental.

Bastará el rugido de los aviones japoneses, verdaderas joyas de la técnica a principios de los 40, para deshacer estos ridículos lugares comunes, pero mientras tanto éstos serán las causa principal de la muerte de un gran número de soldados aliados. Hubiera bastado con escuchar a un oficial de aviación voluntario en China, el coronel Chennault, quien había hecho llegar al Pentágono las características de un caza Japonés hasta entonces desconocido, que superaba en velocidad, maniobrabilidad y autonomía a cualquier caza americano del momento. La actitud americana respecto a los japoneses y su técnica debió entonces dar un gir radical, pero sin embargo, al grito de alarma del coronel contestó la burocracia, dando los acostumbrados paseos y sepultando la nota del coronel bajo un mar de papeleo, así, la joya fabricada por la Mitsubishi no había recibido la merecida atención.

Nacido de una petición de un caza naval en mayo de 1937, el primer prototipo pudo despegar para las pruebas de vuelo en marzo del 39. El mitsubishi A6M "Reisen" era un monoplano de ala baja con estructura enteramente metálica y tren retráctil. El ala, de forma trapezoidal, unía las ventajas deuna notable ligereza con una robustez bastante aceptable. Por otra partalte este concepto constructivo había sido apliacado a la realización de todo el aparato, y se había hecho amplio uso de aleaciones ligeras y soluciones técnicas de vanguardia. Para evitar dar más peso al "Zero" (como había sido denominado en los códigos aliados) en los primeros modelos no figuraban ni el blindaje para el piloto ni protección para los depósitos, lo que convertía a estas primeras versiones en demasiado frágiles para el combate, pudiendo recibir poquísimos impactos. El motor, inicialmente un Zuisei 13 de 780 HP, será pronto sustituido por un Nakajima Sakae 31 de 1.130 HP, que permitirá llegar a una velocidad de 560 Km/h y a una autonomía de hasta 1.922 Km. (A6M5). El armamento, al principio más bien ligero, fue luego notablemente incrementado, pero será siempre inferior al americano, que tenía como arma básica la ametralladora de 12,7 (entre 6 y 8) mientras que el japonés se basaba generalmente en cuatro armas, si no menos, dos de 7,7 y 2 de 13,2 o en la mayoría de las versiones dos cañones rápidos de 20mm.

Dueño indiscutible del cielo durante el primer año de guerra, a partir de 1943 tendrá un compás de espera al salir los cazas adversarios más modernos, era el principio de la derrota, los últimos "Zero" participarán en los trágicos ataque "kamikaze" contra barcos americanos, con la loca fantasía de contener la invasión para poder asestar un contraataque decisivo. Pero para el Japón no soplarán más vientos divinos...

Versiones del Mitsubishi A6M :

- Mitsubishi A6M1 : Dos primeros prototipos, con motor Zuisei 13 de 780 HP.
- Mitsubishi A6M2 : Versión inicial en producción, con motor Sakae 12 de 980 HP., además de 2 ametralladoras de 7,7 y 2 cañones de 20mm.
- Nakajima A6M2-N : Versión hidro del A6M2, dotado de 3 flotadores, uno bajo el fuselaje principal y dos bajo las alas.
- Mitsubishi A6M2-K : Versión biplaza de entrenamiento del A6M2.
- Mitsubishi A6M3 modelo 22 : Motor Sakae 21 de 1.130 HP. son los últimos con alas cuadradas, la envergadura es reducida a 11m.
- Mitsubishi A6M4 : Versión turboalimentada con motor Sakae, no llegó a entrar en las cadenas de producción.
- Mitsubishi A6M5 modelo 52 : A6M3 con mayor blindaje y puntas de ala redondeadas, en general con mejores prestaciones fruto de pequeñas modificaciones.
- Mitsubishi A6M5 modelo 52b : Mayor blindaje que el m52, sistema anti-incendios y una ametralladora más de 13,2.
- Mitsubishi A6M5 modelo 52c : Ampliación de depósitos de combustible, mayor blindaje para el piloto y una ametralladora más (en total 2) de 13,2.
- Mitsubishi A6M5-K : Versión biplaza de entrenamiento del A6M5.
- Mitsubishi A6M6c modelo 53c : Tipo A6M5c mejorado con motor Sakae 31 de 1210 HP, inyección de agua/metanol y depósitos alares autosellantes.
- Mitsubishi A6M7 modelo 63 : Versión para el bombardeo en picado, con soportes alares y ventrales para bombas y depósitos extra.
- Mitsubishi A6M8c Modelo 64 : Última versión, Motor Kinsei 62 de 1560 HP, todas las armas en las alas, blindaje mucho mayor, con un peso total muy superior a las primeras versiones.

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Cuadro comparativo, sólo se incluyen la versión inicial, la final y la más utilizada en combate.

 

A6M1

A6M3

A6M8

Proyectista

Equipo de ingenieros dirigido por el ingeniero Jiro Horikoshi

Primer vuelo

Marzo 1939

1941

1945

Envergadura

12 m.

11 m.

11 m.

Longitud

9,06 m.

9,06 m.

9,24 m.

Altura

3,05 m.

3,51 m.

3,64 m.

Superficie alar

22,44 m2

21,53 m2

21,30 m.

Peso en carga/vacío

2.343/1.652 Kg.

2.544/1.807 Kg.

3.150/2.150 Kg.

Tripulación

1

1

1

Motor

Mitsubishi Zuisei 13 de 780 HP.

MNakajima Sakae 31 de 1.130 HP.

Mitsubishi Kinsei 62 de 1.560 HP.

Subida a 6.000 m.

 

7' 19''

6' 50''

Velocidad de crucero

 

371 Km/h

en torno a 400 Km/h

Velocidad máxima

510 Km/h a 3.600 m.

545 Km/ha 6.000 m.

573 Km/h a 6.000 m.

Cota de tangencia

 

10.000 m.

11.200 m.

Armamento defensivo

2 cañones de 20mm. + 2 ametralladoras de 7,7

2 cañones de 20mm. + 2 ametralladoras de 7,7

2 cañones de 20mm. + 2 ametralladoras de 13,2 + 2 ametralladoras de 7,7

Armamento de caída

60 Kg. de bombas

60 Kg. de bombas

250/500 Kg. de bombas

Autonomía

1.820 Km

2.830 (con depósitos)

 

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